全球首位执掌顶尖科技公司的印裔 CEO,背后是 22 年的忠诚和低调

全球首位执掌顶尖科技公司的印裔 CEO,背后是 22 年的忠诚和低调

1967 年 8 月 19 日,阿嫩达布尔,印度南部一个人口只有几百的小镇,恐怕街坊邻居怎幺都想不到,镇上一名刚刚出生的普通小男婴,在未来会成为全世界最着名科技公司之一微软的 CEO、印度人的骄傲。

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萨蒂亚‧纳德拉(Satyanrayana Nadella)出生在印度安得拉邦小镇阿嫩达布尔(Anantapur, Andhra Pradesh)的一个普通家庭,父亲是一名公务员。在纳德拉读中学的时候,他们举家迁往了父亲工作的地方海德拉巴,随后纳德拉考上了麦理普大学(Manipal University),一所经常被拿来和印度「科学皇冠上的瑰宝」印度理工学院(IIT)相比较的理工院校,攻读电气工程。在这里,纳德拉认识了自己的学妹、父亲同事的女儿阿努帕玛,两人坠入了爱河。

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纳德拉中学时和同学合影。

1990 年,纳德拉从麦理普大学毕业,带着去全世界最好的科技公司工作的理想,他前往美国威斯康辛大学密尔瓦基大学学习电脑,同时加入了着名的科技公司 Sun Microsystems 工作。

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Sun 后来被甲骨文(Oracle)收购,也是科技史上的一家传奇公司。

生命的转折年

1992 年对纳德拉来说是转折的一年。在这一年,他和阿努帕玛喜结连理,并且从 Sun 离职、加入了微软。

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纳德拉夫妇。

那个时候,网路还没有完全在科技行业内普及:Sun 还没有开发出让它续写辉煌的 Java,主营业务是电脑整机和配件;微软也还是一家依靠销售操作系统 MS-DOS 和办公软体 Office 过活的软体公司。就连纳德拉自己也想不到,他会在在微软待上 24 年,并成为缔造微软云端计算时代的一个重要人物。

刚加入微软的纳德拉就像在高中读书时一样,实在太低调了。他的第一个工作是在 Windows 开发者关係部门担任活动经理。这也侧面解释了为什幺他在微软开发者大会 Build 上的演讲被业界给予高度评价──他的第一份微软工作就是维护和开发者的关係。直到他成为名符其实的「老兵」、在公司任职十多年之后,才开始多次获得提拔。

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纳德拉在 Build 大会上介绍他的同事、同胞,一名盲人软体工程师。

纳德拉在微软所负责的各项事务,一直以来被外界视为低调却又利润丰厚的隐形现金牛。

他曾经在微软的商业解决方案部门(MBS)负责过 Dynamics ERP 业务,并主导了 Dynamics CRM 以及 Office 小企业产品线的开发;他还在微软从软体公司转型为网路服务和云端计算公司的过程中扮演了重要的角色,亲自带领过 MSN、搜寻和广告平台的开发工作,并从 2011 年开始领导微软价值高达 190 亿美元的伺服器和工具业务部门。

商业解决方案副总裁、线上服务研发高级副总裁、伺服器和工具总裁、云端计算和企业执行副总裁……儘管这些头衔听上去都不怎幺突出,但纳德拉在微软带领过的部门几乎都给微软贡献了最多利润:他曾经主导过 Bing 搜寻引擎的开发,还是微软推出基于云端计算的 Office 365 的功臣,后者是微软增长速度最快的产品。

后来,纳德拉领导过的各个业务部门,经过组织架构调整之后,变成了现在微软最值钱的业务:云端计算和企业部门(Cloud and Enterprise Group)。

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低调蛰伏一夕成名

直到 2014 年,纳德拉被正式任命为微软历史上第三位 CEO 时,他的大名才被世人知晓,甚至不少人对这一结果颇为意外。这位工龄已满二十载的微软老兵,其实是微软当时 4 个 CEO 候选人当中的第 4 名。在他前面有功勛卓越的福特 CEO 穆拉利,还有前思科资深员工、微软年资不到 3 年的托尼·贝茨——就连业绩糟糕的诺基亚前 CEO 史蒂芬·埃洛普,排位都比纳德拉靠前。

纳德拉上任,颇有点「救火」的意味,因为当时微软各种内忧外患正急剧凸显:微软靠收购诺基亚行动业务扩充了自己的设备部门, 却没能在苹果和 Google 统治的行动市场获取足够的发言权;前任 CEO 史蒂芬·巴尔默虽然是微软的创始元老,但却是销售大师出身,不适应一切非销售为导向的公司战略。微软如果想要顺利转型,就必须回归硅谷创业公司的工程师文化,以开发者为导向,主力推动利润丰厚的云端计算业务。这幺来看,对于微软董事会来说,将 CEO 的职位交给纳德拉,其实是必然。

纳德拉上台之后,对微软的战略思路进行了较大的调整,让微软从一家软体公司变成靠云端服务和行动业务赚钱的公司:Azure、企业产品和服务成为新的现金牛;过去按件计费销售的软体,很多都已经变成了基于云端的免费服务,比如 Windows 10 更新,比如行动端 Office 365 免费;而微软开发和收购的几款行动效率应用程式,比如 Outlook、Office 365、Sunrise 等,也都成为了 iOS 和 Android 平台上最好用的效率工具。

不仅如此,微软还开放了很多产品和技术,比如.NET 开源、Xamarin 开源、Visual Studio 支持 iOS 和 Android 开发等。这让新微软变得更性感、更新潮,不少人都直呼:「微软变酷了。」

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微软宣布纳德拉担任 CEO。

不当发言引争议

但是,比起他的前任比尔·盖兹和鲍尔默来说,纳德低调的性格,也带来了一些挑战:比如说,他偶尔会在公开场合不当发言。

比如在一次女性科技会议上,纳德拉不小心表达出了政治不正确的观点:一名女开发者问他应该怎样提出加薪的要求,而纳德拉的回答是,「如果你做出了足够的贡献,那你就值得加薪。」这被解读为对男女同工不同酬的肯定,让纳德拉一时陷入舆论风暴中。但纳德拉很快就进行了澄清,并承认了自己的错误。

而在 2015 年超级杯上,微软买到了一个自家历史上第一个广告档位。由于纳德拉对英文和印度语诗歌的热爱,使得他的朗诵水平称得上「行业一流」,公司的首席营销长克里斯·卡波谢拉计划用这位新 CEO 的演讲录音剪辑成广告配音。可是纳德拉拒绝了卡波谢拉:「别让我做,太自大了,这不是我们应该展现的样子。」──或许由于那次在大会上的出丑,纳德拉胆怯了。

可能只有在自己的老家,纳德拉才会享受别人对自己的崇拜:每次回印度,只要有机会,他都会去海德拉巴公立中学,而且根据《印度时报》的报导,「他会不顾嘴里的蛀牙,在聊天时享用师生为他準备的糕点。」

全球首位执掌顶尖科技公司的印裔 CEO,背后是 22 年的忠诚和低调

儘管据他的母校海德拉巴公立中学当年的校长回忆,在校期间的纳德拉成绩并不突出,但学校里的很多学生还是把这位学长当做自己的偶像。在得知纳德拉升任微软 CEO 之后,整个海德拉巴公立中学都沸腾了。纳德拉同届的同学会在海德拉巴举办了一次盛大的同学聚会,而那些已经移民美国的同学则纷纷前往拉斯维加斯庆祝这一属于全体印度裔科技工作者的好消息。

的确,纳德拉是第一个在全球顶尖科技公司担任最高职位的印度裔。WPDang 的陈绍森在纳德拉当选 CEO 时评价他「技术出身,低调、务实,之前 22 年的工作曝光度还不如昨天晚上。」

是的,纳德拉不是比尔‧盖兹那种锋芒毕露的少年天才,他只有平庸的出身、平庸的中学、平庸的大学,和在微软低调的 22 年……但对萨蒂亚‧纳德拉来说,他不是「一夜暴红」,而是「天道酬勤」。

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